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Impresiones #eliax: Escuchando el Apple HomePod en la vida real
eliax id: 11534 josé elías en feb 16, 2018 a las 12:16 AM (00:16 horas)
Apple HomePodeliax, para mentes curiosas...Hola ami@s lectores,

Hace par de semanas les ofrecí un análisis sobre el nuevo HomePod de Apple, en donde les explicaba que el HomePod no es un reemplazdo o competidor caro directo (al menos por ahora) del Amazon Echo con Alexa o de las ofertas de Google Home, sino más bien un nuevo tipo de dispositivo que trae sonido de alta fidelidad a las masas a un precio económico.

Así que hoy les escribo para decirles que tengo ya par de días escuchando al HomePod en mi apartamento y estas son mis impresiones...

Lo primero es que el HomePod en persona aparenta mucho más pequeño de lo que ven en las fotos, pero lo que más sorprende es el peso de este pequeño dispositivo. Pesa unas 2 a 3 veces más que parlantes de tamaño similar de la competencia, y como podrán imaginar en persona el diseño es puro Apple, impecable, emanando elegancia y simpleza a la vez, con excelente diseño y con una obsesiva atención a los detalles.

Sin embargo, lo que me imagino quieren saber más que todo es sobre cómo se escucha el HomePod en la vida real, y quizás quieran saber un poco sobre Siri y HomeKit, así que entremos en detalle...

Arranquemos sacando lo más básico del camino: Siri para el propósito que fue diseñado en el HomePod funciona perfectamente bien, e incluso (para mi sorpresa) me funciona mejor que mi Amazon Dot con Alexa en algunos aspectos, particularmente en el alcance que tienen sus micrófonos (incluso con mucho ruido en la habitación y hablándole con relativo bajo volumen desde otra habitación adyancente). Ya el HomePod poco a poco está reemplazando mi amado Echo Dot...

Sin embargo, Siri todavía no le da por los tobillos al Asistente de Google para preguntas genéricas y generalizadas, e incluso Alexa puede responder algunas cosas que Siri no puede. Pero por otro lado, para cosas cotidianas como saber del clima, resultados de deportes, noticias, cálculos aritméticos y otras cosas básicas, Siri es tan efectivo y adecuado como sus homólogos.

En cuanto a interacción con el resto del ecosistema Apple, como podrán esperar todo se integra perfectamente, y Apple Music funciona tan bien como Spotify en otras plataformas (aunque debo admitir que por el momento prefiero la combinación de Alexa con Spotify, aunque no se si es por costumbre, ya veremos dentro de par de meses), aunque un problema que he tenido es que a veces cuando le hablo al HomePod es mi iPhone X el que responde y este a veces parece no entender que estoy dando comandos al HomePod. Aunque ojo, este tema de hablarle a Siri por cualquier medio es algo que Apple está trabajando y asumo que en una futura mejora lo corregirán (esto es lo que sucede cuando uno es de los primeros que adoptan tecnologías de punta).

Sin embargo lo bueno del HomePod es sin duda el sonido, pero ahí tengo malas y buenas noticias, y dependiendo del tipo de oyente que seas es posible que te guste o no cómo se escucha el HomePod.

Si eres de los que les gusta control total de la música, y canciones con mucho bajo o colorizar las notas altas, entonces quizás te decepcione un poco el HomePod, ya que este no está diseñado para exagerar las notas bajas o altas, sino para reproducirlas lo más fiel posible a como fueron grabadas en un estudio.

En mi caso prefiero la filosofía de escuchar la música tal cual como fue grabada, pero debo admitir que a veces me gustaría acentuar un poco más las notas bajas, y algo me dice que lo mismo opinarán muchos consumidores, y algo me dice que tanto Amazon como Google irán por esa ruta, ofreciendo soluciones sonoras con más "poder" en las notas bajas y altas, dando la impresión de "mejor" sonido, similar a como Samsung altera y exagera los colores de las fotos en sus celulares Galaxy, dando la impresión de fotos "mejores" aun estas no vayan acorde con la realidad. A tal fin, creo que Apple haría bien ofreciendo al menos control básico del sonido que emana del HomePod si desea mantenerse competitiva al largo plazo en este espacio.

Sin embargo, es importante que entiendan que el HomePod suena super bien, independientemente de si Apple te da control o no de su sonido. Incluso, si subes el volumen a todo dar es posible que tengas a tu vecino tocando tu puerta, pues realmente suena como parlantes que cuestan varias veces más, tanto en poder como claridad.

Y hablando de claridad. Wow. A diferencia de la vasta mayoría de parlantes de tamaño similar, el HomePod prácticamente no distorsiona la música sin importar el nivel de volumen que le pidas, lo que es toda una hazaña y me quito el sombrero ante Apple por este gran logro de ingeniería.

En cuanto a las pruebas sonoras que realicé, es importante entender que pruebas de sonido son algo un tanto subjetivas, y que cada quien interpreta la calidad de sonido a su manera, pero al menos en mi caso elegí escuchar algunas canciones que me gustan de mi colección, y la mayoría se escucharon fantásticas.

Como referencia, he aquí el playlist de canciones que toqué para probar:

- Te Soñé, de Vicence García
- Lo Mejor Que Hay En Mi Vida, de Andrés Cepeda
- Buena Estrella, de Fito Paez
- 19 Días y 500 Noches, de Joaquín Sabina
- Unicornio, de Silvio Rodríguez
- Gabriel Oboe, de la banda sonora de The Mission, por Ennio Morricone
- More Than Words, de Extreme
- One More Try, de George Michael
- Somehere over the Rainbow / What a Wonderfull Word, de Israel kamakawiwo'ole
- Goodbye My Lover, de James Blunt
- Depende, de Jarabe de Palo
- I'm Yours, de Jason Mraz
- Como Abeja al Panal, de Juan Luis Guerra y 4.40
- Cásate Conmigo, de Vakeró
- La banda sonora de Star Wars, por John Williams
- Imagine, de John Lennon
- Girl Crush, de Little Big Town
- Sueños Rotos, de La Quinta Estación
- Calaveras y Diablitos, de Los Fabulosos Cadillacs
- Another Night, de Proyecto Uno
- Samba Para Tí, de Santana
- Good Old Fashion Lover Boy, de Queen

Y al escuchar esa selección una cosa se destaca por sobre todas las cosas: El HomePod está optimizado y es excelente reproduciendo voces humanas, ofreciendo una calidad sonora que solo se obtiene de equipos costando entre 2 a 10 veces más. Y otra sorpresa es que en algunas canciones empezarás a notar detalles que ni sabías estaban ahí porque sus frecuencias no eran apropiadamente reproducidas por equipos de costo similar o incluso superior.

Si tuviese que poner un precio a la calidad sonora del HomePod, diría que se acerca bastante bien a parlantes dedicados costando entre US$800 y US$2,000 dólares.

Y otra cosa impresionante es que toda esta calidad sonora proviene de un solo HomePod. Más tarde este año Apple planea sacar una actualización que permitirá combinar dos HomePods para que estos funcionen en estéreo, creando una separación musical aun más asombrosa de lo que hace hoy. Y cuando menos yo que ya probé lo que puede hacer un HomePod, planeo más tarde en el año comprar una segunda unidad, para disfrutar aun más mi música y para darle más poder de volumen al sonido combinado de ambos.

Finalmente, una advertencia: El HomePod funciona exclusivamente sin conectores físicos ni cables de ningún tipo, y solo funciona "de caja" (aunque leer el próximo párrafo) con dispositivos de Apple como el iPhone, el iPad, el iPod Touch, el Apple TV, o Macs, ya que la única forma de enviar sonido al HomePod es o a través de una subscripción a Apple Music, o desde uno de esos dispositivos de Apple por medio de AirPlay.

Noten que Apple Music cuesta unos US$10 dólares al mes y te ofrece unas 40 millones de canciones, y los primeros 3 meses son gratis de prueba. Y si eres estudiante el precio es de solo US$3 dólares al mes.

Y para el que no sepa, AirPlay es la tecnología de Apple que permite enviar por el aire tanto audio como video, y en el caso de audio es mucho más avanzado que Bluetooth, permitiendo la transmisión de sonido de alta fidelidad sin compresión. Sin embargo, definitivamente a mi me hubiese gustado poder conectar por Bluetooth para cuando menos mis amigos que tienen Android puedan darle uso (aunque Apple Music tiene casi cualquier canción que se puedan imaginar). Aunque ojo, es posible obtener programas en Android y Windows que permiten enviar sonido por AirPlay al HomePod, aunque yo personalmente aun no he tenido tiempo de probar ninguno con mi celular secundario (un Samsung Note 5) ni desde una PC con Windows o Linux.

En resumen, si lo que buscan es un asistente digital para controlar el hogar quizás un Amazon Dot de menos de US$50 haga un trabajo mejor por mucho menos dinero. Si lo que quieren es algo que suene alto y con mucho bajo y colorido en las notas altas, quizás quieran buscar en otro lado. Pero si son "audiófilos" (melómanos) y/o aprecian la música de forma pura como fue grabada en los estudios, quedarán fascinados con el HomePod.

Ahora si tan solo Apple sacara un modelo "Plus" con mayor tamaño y poder y fidelidad, a un precio de US$499, creo que no podría fabricar suficientes para satisfacer la demanda... Por ahora este modelo de US$349 es una ganga con relación a la calidad sonora que ofrece a ese precio y tamaño.

autor: josé elías

Comentarios

  • Eliax te recomiendo que pruebes el
    Sono1 viene con alexa integrado y un dia le dediqué un post a esas bocinas...

    • Vi la comparación en YouTube del HomePod con otras de la competencia entre ellas el Sono que es bastante bueno.

      Los pusieron a reproducir la misma música y grabaron el sonido con un micrófono professional, pero aun asi la superioridad del HomePod eras abismal.

  • Magnifico, estaba esperando por horas tus comentarios acerca de ese dispositivo.
    Según lo que comentas sobre el sonido y los reviews que he visto en YouTube este equipo esta diseñado para reproducir música los mas fiel posible a como se grabó y eso me hace un comprador, sobre todo cuando se puedan usar dos.

    Gracias por tus comentarios Elias.

  • Elias.

    Gracias por darnos tu punto de vista, no lo habia ordenado esperando tus comentarios que siempre son muy utiles a la hora de invertir en tecnologia. :)

  • La palabra es melómano.

  • Eliax,
    Se puede tener algun numero para medir el Poder de este equipo?

    • Por el momento Apple no ha hecho público los Vatios de potencia que tiene el HomePod.

  • Yo también lo compré, no tiene comparación contra una barra de sonido Bose. La definición de sonido es excelente, se alcanzan a escuchar sonidos que es imposible con la barra. Como mencionas, los micrófonos hacen un excelente trabajo, escuchan aun cuando el HomePod está al máximo. Lo único que no me gustó fue que no se mantiene conectado al Apple TV, cuando el AppleTV se apaga pierde la selección y manda el audio a la tele. Un "nice to have" sería que tuviese un ecualizador. Pero bueno, en general me gusta.

  • Leí en varios lados que el sonido no es bueno ya que carece de sonidos medios y bandas como los Rolling Stones se escucha muy mal. Esto es así?
    Y la otra pregunta es que si compramos esto estamos obligados a morir con apple no? Porque si el día de mañana me compro un teléfono con android este ya no es compatible.

  • Elias, no entiendo porque no lo hicieron con bateria, el tener un cable de corriente y no ser portable le quita mucha funcionalidad.
    Se puede comparar el sonido con el SoundLink Revolve+ ? Este realmente suena muy bien.

    • Por que esta pensado para tener por ejemplo en el living imagina esa potencia y fidelidad con bateria,viviria enchufado igual ya que no hay batería que le aguante !

  • Spotify tiene baja resolución para unos parlantes de calidad, tidal se acerca a una buena calidad en la resolución para disfrutar el audio.

  • No me gusta que cada vez es más pequeño y delicado todo, apple se dedica no a la calidad, sino a lo físico. Por eso ya no uso nada apple.

  • En mi caso prefiero la filosofía de escuchar la música tal cual como fue grabada

    Eso es imposible. Ni el mejor altavoz del mundo tiene una curva de reproducción plana. Todos distorsionan. Se compensa poniendo varios altavoces de diferentes tamaños, cada uno con una respuesta decente en un determinado rango.

    Pero aún así a lo máximo que aspiramos es a que suene bien, no que suene como el original.

  • Considero que apple se ha vuelto un producto de prestigio y no de calidad. Por eso no pretendo saber nada DE ELLOS YA.

  • Lo que me parece excelente es tu playlist Jose Elias, excelente post. Saludos

  • Muy buen artículo, ahora sé que puedo comprarlo, ateniendome a los comentarios que ya has hecho. Muchas gracias

  • Como lo dices, es increíble que la calidad sonora provenga de un solo parlante. los he escuchado y de verdad que escuchas cada decibelio.

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