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Análisis eliax: Las 4 razones de por qué Apple compró a Beats por US$3 Mil Millones
eliax id: 11158 josé elías en may 28, 2014 a las 08:44 PM (20:44 horas)
Apple IncBeats ElectronicseliaxDesde hace ya alrededor de un mes los rumores estaban circulando por Internet de que Apple estaba a punto de comprar la empresa Beats Audio (mejor conocida por sus audífonos, y más recientemente por su servicio de canciones en streaming en tiempo real por Internet), y hoy el rumor (como se esperaba) se concretó, por la suma de US$3 Mil Millones de dólares.

Curiosamente hace un par de semanas atrás estaba reunido con unos amigos geeks quienes me preguntaron si este rumor se concretaría y por qué haría Apple tal cosa. Pues en el artículo de hoy les sintetizo mi respuesta de ese entonces...

Este acuerdo en mi opinión era casi seguro que se concretaría, pues acá ambas empresas tienen mucho qué ganar. Beats Audio de salida sabemos que tendrá un perfil muchísimo más alto con sus productos y servicios al ser asociado a Apple (símbolo de excelente calidad entre consumidores, y el titán indiscutible del mundo de la música digital), pero para Apple, la cosa es un tanto más interesante, y les puedo resumir los motivos de Apple comprar a Beats Audio en esta siguiente lista eliaxística de 4 puntos, junto con una predicción que espero se haga realidad, así que aquí vamos...

1. Para empezar, Apple tendrá bajo su nómina de sueldo al legendario Jimmy Iovine, una persona extremadamente reconocida, respetada y admirada en la industria de la música (no como artista, sino como productor y empresario), y quien tiene relaciones profundas con los grandes magnates de la música.

Tan solo con Iovine bajo la manga, Apple tendrá acceso "VIP" al corazón de la industria de la música, pudiendo este muy bien hacerle la vida mucho más fácil a Apple a la hora de esta negociar futuros acuerdos con la industria. Tan solo esto, aunque pocos no le darán la importancia que se merece, posiblemente le ahorre a Apple al largo plazo el costo completo de la transacción.

2. Sin embargo, Iovine no fue la razón principal de Apple comprar a Beats Audio. Existen tres razones más, y todas importantes, siendo la primera de estas que Apple obtiene acceso directo al servicio de música por streaming de Beats, el cual se caracteriza entre los aficionados a la música de alta calidad sonora como el mejor del mercado.

Esto servirá como plataforma para Apple expandir su oferta de música por streaming con el modelo de subscripción (o en otras palabras, expandir su iTunes Radio), ya que aunque Apple reina contundentemente en el mundo de la música digital, siendo el vendedor número 1 del mundo, la realidad es que las ventas en iTunes están desacelerando, ya que muchos consumidores están optando mejor por servicios de subscripción con música ilimitada como los de Pandora, Spotify y otros.

3. La otra razón de comprar a Beats es por su incursión en el nicho de accesorios de altos márgenes para escuchar música, lo que juega bastante bien en la forma de Apple hacer negocios en su cancha.

Previo a la llegada de Beats con sus icónicos audífonos, el mercado era dominado principalmente por audífonos de bajo costo (entre US$20 y US$70 dólares), mientras existía un super reducido nicho de audífonos de alto costo (como los vendidos por Sony, JVC, Sennheiser y otros. Sin embargo, similar a lo que logró hacer Apple con sus productos premium, Beats logró crear una potente marca, una fuerte identidad con sus productos, y crear un excelente ecosistema a un precio muy por encima del promedio.

Para que tengan una idea, es normal pagar un mínimo de US$150 dólares por un par de audífonos Beats, y siendo el promedio pagado unos US$250 dólares, con precios que suben incluso más allá de los US$500 dólares.

Esto, como se podrán imaginar, se convierte en una plataforma para que Apple abarque otro nicho de altos márgenes en el mercado de consumidores masivo de audio.

4. Por último, y quizás lo más interesante, es que el servicio de música de Beats le permite a Apple ahora expandir su oferta de música de iTunes con algo nuevo para lo cual podría cobrar más que antes por canción: Música con calidad de Master de estudio de grabación...

Hoy día el 99% de todos los servicios de música ofrece música comprimida usualmente o en el formato AAC que utiliza Apple, o en el formato mp3 universal conocido por todos. Y aunque estos formatos son capaces de ofrecer música de alta calidad, ninguno ofrece la capacidad de ofrecer calidad original de estudio, para el cual se necesita como mínimo lo que se denomina tecnología de 24-bits a 192Khz (o la variación de 96Khz).

¿Qué significa 24-bit/192Khz? Pues significa que la música se puede codificar con un rango de amplitud sonora muchísimo mayor que mp3 o AAC (hablamos de una resolución unas 250 veces mayor en datos sonoros). Para que tengan una idea, una canción mp3 que ocupe unos 3MB, ocuparía unos 100MB en formato 24/192 (menor cuando se aplique compresión, quizás llegando a archivos unos 3 o 4 veces más grandes que AAC y mp3), razón por la cual (1) ya pueden apreciar la necesidad de formatos como AAC y mp3 que reducen considerablemente el tamaño de las canciones, y (2) el sonido codificado a 24/192 suena mucho mejor (particularmente con parlantes o audífonos de buena calidad, lo que debería recordarles la razón #3 más arriba de Apple comprar a Beats).

¿Y cómo afectaría esto las ofertas de Apple? Pues una predicción que puedo hacer es que Apple podría sacar toda una nueva generación de servicios de "iTunes Master" con canciones con calidad de estudio, que una vez más colocaría a Apple en donde le gusta estar: Un nicho en donde unos cuantos están dispuestos a pagar por calidad superior.

Así que no me sorprendería que en un futuro no lejano veamos equipos de Apple (en forma de iPhones, iPods, Apple TVs, Macs, etc) que sean "certificados para procesar sonido 24/192", así como que obtengamos la opción de comprar canciones en formato "estándar" o formato "master" (a un precio adicional, por supuesto), así como la opción de transformar nuestra biblioteca completa de música al nuevo formato por un costo adicional.

Y todo eso solo nos lleva a una cosa: Más ingresos para Apple, en nichos de mercados premium y de muy altos márgenes, particularmente cuando entendemos que a Apple no le cuesta tanto más soportar audio 24/192 ni a nivel de infraestructura (salvo quizás, más ancho de banda, pero para lo cual la empresa ya lleva unos 3 años preparada), ni a nivel de hardware (en teoría, cualquier iPhone reciente debería poder procesar sonido 24/192, y el hecho de que el espacio se le llene más rápido con archivos más grandes es buena noticia para Apple quien empezaría a vender más modelos de alta capacidad de almacenamiento).

Al final de cuentas, dentro de pocos años, notaremos que los US$3 Mil Millones que Apple pagó por Beats Audio no son nada en comparación a los beneficios que obtendrá de la adquisición...

autor: josé elías

Comentarios

  • Muy buen articulo

    • Un buen artículo, pero como usuario de apple y beats audio, no me gusta para nada la compra, porque me da la sensación que apple ya no sacará productos de calidad, la verdad a mi si me duele esa compra, porque los primeros usuarios masivos de apple fuimos productores de audio y video profesional, para audio hace unos años no hubo algun producto en donde la creatividad fluya tan bien como cuando trabajamos en un producto apple.

      Apple tiene toda la posibilidad de hacer un nuevo nicho en el mercado de audifonos, pero hubiera sido mucho mejor solo contratar a jimmy lovim y con el dinero que se compró beats audio pues hubieran invertido en Tecnología con empresas de audio como FOCAL, QUESTED(con cual se mezclaron los mejores hits), GENELEC(usados para mezclar musica pop), LIPINSKI (usados para masterizar).

      En cuanto a calidad de audio, lo mejor no es 192khz, la mejor calidad con similitud a sonido analogico es a 384khz como las que tiene Zodiac Gold 384 kHz de Antelope audio. Existe de mejor calidad pero sería demasiado caro.
      Veremos como resulta esta decisión.

  • Solo veo un problema en esta propuesta. La naturaleza del mercado de Beats se contrasta bastante con la proyeccion de Apple. El perfil del usuario, la naturaleza del uso, la estrategia de marketing, todo. Apple si va a sacar beneficio, pero esperemos que no sea a costa del valor de marca que Beats representa para sus usuarios. Otra cosa, si bien Beats fue pionero en hacer audifonos de esta categoria, no son los mejores y yo no les llamaraia de alta gama.

    • Para este tipo de cosas hay que entender el concepto de "percepción de calidad". Bose por ejemplo tampoco son los mejores parlantes hogareños, pero son los que más se venden en el renglón de gama alta...

      • Esto es así porque la gente no solo busca calidad sonora sino buena presentación y comodidad en el uso del producto.

        Por ejemplo los audífonos Beats fueron los primeros en utilizar un tipo de cable que difícilmente se enredan, los colores utilizados y el llamativo icono de la empresa, todo eso influye en la decisión de compra.

        En el caso de Bose, solamente bang & olufsen puede competir con ellos en cuanto la elegancia y terminación del producto.

        Es por eso que no es necesario que ser el que mejor suena.

  • Es increíble que unos ATH-M50 de 110 dólares sean comparables con unos beats pro de 400 dólares, pero mas increíble aún que haya personas dispuestas a pagar tanto por unos audífonos tan sobrevalorados (beats).

    • Fanboy DETECTED.
      Los Apple Haters no malgastan un minuto en quejarse de todo lo que hace Apple.

      • Fanboy DETECTED..... Tambien apareció el fanboy de Apple en contra del fanboy anti Apple.

        ...y el universo continúa su ritmo...

      • De hecho, no está del todo errado. Por ahí he visto varias comparativas, en donde dicen que los beats no son tan buenos en especial los beats by dre, y se me hacía raro que Apple comprara esta empresa, pero lo que si es cierto, es que muy probablemente Apple esté consciente de ello, y le de el "boost" tecnológico a lo que sea que lo necesite, es más, no creo que le cueste mejorar algo que aunque muchos consideran son sobrevalorados, me incluyo, con el tiempo, si los hagan valer lo que piden

      • Es alucinante como has detectado al fanboy sin que este escribiera ni aludiera a Apple....

        Vamos, no se cual de los dos será mas fanboy de que....

    • Lo que compran es la marca. No es lo mismo exhibirte en la calle con unos Beats PRO de 400 dorales que con unos Audio-Tecnica, que solo los que sabemos de audio lo conocemos y preferimos.

  • Como siempre, un análisis sin desperdicios.

  • Conclusión? Lo que ganará Apple será mucho más a lo invertido ;)

  • Pienso lo mismo sobre los precios inflados de Beats... Por otra parte, qué tanto puede diferenciar en calidad el oído humano entre los mp3 standar vs. esos 'premium' que pronostica Eliax...??

    • Marco,

      Una cosa es "la realidad", otra es "la percepción". Cuando entiendas esa diferencia entenderás por qué a muchas personas les sonarán mejor

      Por otro lado, a Apple nunca le ha importado el mercado masivo, sino nichos masivos en donde pueda vender con altos márgenes, y créeme que existe un mercado de entusiastas de audio que fácilmente pueden discernir entre un mp3 y una pista de 24/96 (incluso tu con un par de buenos audífonos notarías la diferencia inmediatamente).

      • Por exactamente eso que mencionas, de que un audiofilo puede notar claramente la diferencia entre la calidad del audio, por esa misma razon los Audifonos Beats no son populares entre los audiofilos pues saben que la relacion calidad/precio es muy por debajo a otros audifonos.

        El "nicho" de Beats es mas bien el mercado masivo, no el nicho de audiofilos.

        • Es que estamos hablando de dos cosas diferentes. Una cosa es la calidad de los audífonos Beats y otra es la calidad de audio que plantea Elias, que Apple podría adquirir de las disqueras.

          Yo como audiófilo soy muy exigente con el audio. Sin embargo admito que aun cuando los Beats no son de mi preferencia, se notaría la diferencia en uno de ellos si se reproduce música a 24, 48 o 96 bits.

          Te lo pondré mas simple; es algo semejante a comparar MP3s con CDs originales.

  • Dr. Dre es la cara de la empresa y tiene mucho valor mercadologico. Beats by Dr. Dre. El también va a formar parte de la cúpula de Apple.

    Mientras tanto en California:
    http://youtu.be/guMFKBXp544

  • Nosotros podemos ver problemas en la compra que realizo Appe, pero yo creo que los que recibieron esa cantidad estan saltando de alegria.

  • Esta compra es un golpe en los bajos a la filosofía Apple.

    Apple crea nichos de mercado los equipos portátiles,Desktop de la gama alta,iPhone,iPad y Apple TV,todos hechos desde dentro de Apple excelencia en diseño y calidad.

    Ahora que necesite comprar unos audífonos mediocres,mal diseñados realmente los beats los podría comparar con los teléfonos Samsung,por que no puede competir sacando un producto revolucionario como ha hecho otras tantas veces con éxito lo mismo para el sistema de streaming.

    Apple a comprado compañías que tienen tecnología puntera y equipos ultra altamente calificados por muchísimo menos dinero que beats.

    NeXT la base de OS X e iOS más el regreso de Steve Jobs.

    Una empresa de microprocesadores israelí por 500 millones,ahora los A7 patean a los snapdragon y se perfilan como procesadores clase Desktop.

    Empresa de Siri,una tecnología años luz de la competencia y con patentes sobre todo.

    La empresa de fly over años luz de la competencia.

    La del sensor de huella dactilar sensores años luz de la competencia.

    Fábricas de zafiro años luz de la competencia.

    Patentes y desarrollo de liquidmetal.

    Lo peor que todas estas compras sumadas lleguen a valer menos que beats.

    100 millones de dólares el costo de desarrollar el primer iPhone.

    Si Apple quisiera hiciera mucho mejores audífonos,con anunciarlos en la Keynote del iPhone aparecerían en cada noticiario y diario del planeta,diseñado por Jonathan IVy simplemente destroza a los beats.

    Y el stream sólo añadiría su Aplicación oficial al nuevo ios8.

    Apple no paga a las personas para que usen sus productos,como samsung que después de las fotos los artistas regresan a usar sus iPhone,en varias fotos Dr Dre usa en el estudio otra marca de audífonos.

    Simplemente esta compra va encontra de lo que es Apple.

    Y si otras empresas han hecho compras multimillonarias,Apple was diferent.

    • Se te olvida algo en lo que hizo énfasis Eliax: Sonido 24/96: Años luz de la competencia.

      • Explicación científica del audio 24/192 mayor al que proponen o si hablan de otro tema,favor de dejar links explicativos.

        http://people.xiph.org/~xiphmont/demo/neil-young.html

        Además el sistema de sonido de los iPhone/iPad por la continúan miniaturizacion a bajado su calidad,se escucha mejor con audífonos gama media,mi PC.

    • Compañero sin ofender, creo que usas muy a la ligera las palabras años luz, y mas si comparas algunos productos que ya están actualmente en el mercado.

      • Eliax ya ha hablando de como quizás Apple no fueron los primeros en implementarlo pero son los que lo han popularizado y simplemente funcionan.

        En este caso beats no tienen nada avanzado que ofrecer,tomando en cuenta que prácticamente costo más que todas las compras que ha hecho Apple en su historia.

  • Esperemos ver un aumento significativo en la calidad de los productos Beats (digase los audífonos) pues actualmente los encuentro sobre evaluados con respecto a su calidad. Mi primera impresion al oír los rumores de la compra de Apple fue que aumentarian la calidad (dada la filosofia de Apple de vender productos premium), así que nada, esperar ...

    Buen artículo, btw, desconocia sobre el sonido 24/96 y creo que es la mejor parte de todo esto.

  • Eliax, es Jimmy Iovine, no Lovine.

  • Excelente análisis.

    Muchas gracias por seguir escribiendo, soy de las lectoras que nunca comenta pero me gusta mucho cada vez que escribes tus análisis.

  • Beats en mi opinión es un producto sobrevalorado comparado con la calidad que ofrece. Apple en general también lo es, con la diferencia de que Apple sí ofrece calidad en todo lo que hace al igual que un diseño único y la percepción de pertenecer a un club élite de usuarios. Ahora bien, en lo que a audio se refiere, Beats tal vez le añadirá más a la "percepción" pero no sé si a la calidad, lo cual en mi opinión daña la imagen que tengo de Apple. Ademas Apple va a tener que hacer un muy buen trabajo para convencer a los audiófilos que su oferta de Beats vale la pena ya que ellos son los primeros que se quejan de la calidad de esos audífonos.

  • Mi opinion: (independienmente de que Apple lo haya comprado). Beats es mas "estilo" que "calidad" y todo el que sepa un poquito sobre audio lo sabe y la comparacion con diversas marcas asi lo han comprobado.

    Beats es (siempre ha sido y por lo visto siempre sera) un producto caro que ofrece calidad muy mediocre. Pero es con todo y eso, es un producto que ha calado en la mentalidad de la gente (OJO - gente mediocre) de que es un producto de altisima calidad y "premium" y por ende la gente (entiendase, el que sabe mucho menos de nada) lo compra ciegamente por la publicidad/status que trae. Mi sobrina, que sabe menos que un perro sobre audio, me pidio que le regalara unos Beats de $250 por ejemplo. Obvio que no se los regale pues no soy millonario.

    Quizas la gente tenga la "percepcion" que sea una calidad superior, pero, esa gente que "siente que es mejor" simplemente dan pena pues no saben apreciar algo por su calidad sino por lo que entienden (o creen) que es mejor por el simple hecho de ser Beats (o cualquier otra producto de dudosa calidad).

    Personalmente, aunque no lo sea, considerare un "douchebag" a una persona que usa Beats. (se que es un defecto a corregir pero la gran mayoria de los casos que conozco personas con beats son unos pretenciosos).

    Saludos :P

    • Omar. Lo mismo opino de apple. Es una empresa muy sobrevalorada. Porque al fin y al cabo casi todas las cosas vienen de china, y las sumas exorbitantes de sus productos, a cualquier ser humano con un poco de sentido comun le parecen absurdas, es cierto que son de calidad, y ademas tienen un buen servicio postventa, pero muchas veces se pueden conseguir los mismos productos, de la misma calidad, con mejor hardware y software, a un precio muchisimo mas bajo que los productos de apple, es de reir que la empresa llamada "imnovadora" saque una version nueva en un telefono con la "gran novedad" que se puede copiar y pegar, cuando hasta en un nokia 1100 se podia hacer. Pero a sus usuarios apple les da "status" por eso lo compran, aun que ninguno obviamente lo reconoce, es demasiado caro el precio solo por una manzanita en la parte trasera de algun dispositivo electronico, encima mordida?

      • Mejor software? Equivocado? Apple es la mejor en optimización de software

        Tambien olvidas decir que hay moviles Android mas caros que el iPhone sin ser mejores.

        No eres objetivo.

        • Y quien dice que apple posee el mejor software? Y seguramente esos celulares que dicen cuestan mas que un iphone tienen un hardware mucho mejor...a vos te parece que sos objetivo

          • El que creo que el software de Android es mejor que iOS es todo un iluso que nunca ha pasado tiempo usando los dos sistemas operativos. La diferencia es del cielo a la tierra a favor de iOS.

  • Esto es increíble, por favor alguien infórmese de lo malos que son los Beats. LOS AUDIFONOS NI SIQUIERA SON FABRICADOS POR ELLOS! Beats solo diseña la parte exterior y es otra compañía(no recuerdo cual) la que diseña y fabrica la parte técnica. Apple aparte del servicio de streaming solo compro un nombre bien valorado entre todos los ignorantes del audio y muy odiado entre todos los conocedores. Esto es absurdo.

  • Por algunas reglas del mercado y del marketing, los productos mediocres e inferiores, si no tienen algo de competencia, siempre llegan a triunfar y posicionarse muy fuerte frente a sus competidores, llegando a desplazar a productos mucho mejores, dejando en el ideario de las personas que el producto de la competencia es inferior de baja calidad, aunque existen estudios que demuestren lo contrario.

  • Curiosidad:
    En la película The book of Eli el actor Denzel Washington aparece usando un ipod con unos audífonos beats.

  • Tu único fallo está en lo último, la gente que escucha musica a nivel de "Audiophile" y los profesionales de la industria no cosideran Beats una fuente de calidad. Ahora mejorá mucho las ventas antes jovenes y riquitos que siguen esa moda de los beats.

  • Apple puso un huevo con esa compra..

  • La verdad que todos sabemos que Apple es calidad y nunca le ha importado los grandes mercados, por que brindan lo mejor en sus productos. Tienen un publico que esperan lo que venden. Beats mejorara en las manos de Apple, eso es seguro y los millones que dieron por la compra, verán como lo recuperan no en largo tiempo, por que? Invierten para mejorar y desarrollan un plan que siempre le a dado frutos.

  • Eliax, algo importante con respecto al punto 2.: el servicio de streaming de Beats resolvió muy bien el tema de curación, descubrimiento de música y reducción del esfuerzo de "buscar nuevos temas". Esto está muy en línea con Apple de ofrecer la mejor experiencia posible, y es una de las cosas que destacó Tim Cook internamente. Más acá: http://techcrunch.com/2014/05/29/mainstreaming/

  • eliax he puesto 3comentarios relacionados con el tema y no lo haz autorizado, si me dices que no estan relacionado puedo ayudarte. gracias

    • Mi comentario con un link a un articulo sobre la calidad de los Beats y las mejores opciones que hay en el mercado tampoco ha sido aprobado.

  • Si! todos sabemos q beast no es muy buena en cuestión de calidad de sonido, pero lo bueno es q al ser adquirida por Apple será mejorado al máximo! Así q relajense!!!

  • Un comentario extra.
    Cuando se habla de sonido, no se habla de "resolución", ya que no puedes dividir el sonido en unidades más pequeñas, cosa distinta cuando se habla de video, que es fácilmente dividido en unidades más pequeñas (pixeles).
    Si se habla de como mejora la calidad del audio, se habla de fidelidad.

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"Vaya que nunca se sabe de dónde puede salir la esperanza... espero con todo mi ser que esta teoría sea cierta, de ser cierta eso significaría que existe al menos un yo, en algún universo, que no perdió al amor de su vida por falta de valor, y eso me alegra : )"

por "Alonso" en abr 27, 2016


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